Australian Football

Australian Football, auch als Australian Rules Football, Aussie Rules oder einfach „Football“ oder „Footy“ bezeichnet, ist eine Fußballvariante, die mit einem ovalen Ball (Rotationsellipsoid) auf einem großen, ovalen Spielfeld mit vier (Tor-)Pfosten an jedem Ende gespielt wird. Maximal 18 Spieler pro Team sind auf dem Platz erlaubt. Das Ziel des Spiels ist es durch Schüsse zwischen die Pfosten zu punkten. Es gewinnt das Team mit den meisten Punkten am Ende des Spiels.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, den Ball zu spielen, darunter sind die wichtigsten Schuss (Kick) und Handpass (hand pass). Beim Handpass hält eine Hand den Ball, während die andere Faust den Ball schlägt. Werfen ist nicht erlaubt. Der ballführende Spieler muss den Ball alle 15 Meter prellen.

Es ist ihm auch erlaubt mit dem – in der Hand gehaltenen – Ball den Boden zu berühren. Es gibt keine Abseitsregel und die Spieler können sich (auch schon vor Spielbeginn) frei über das gesamte Spielfeld bewegen. Australian Football ist eine Vollkontakt-Sportart. Der Ballbesitz ist zu jeder Zeit vakant bzw. umstritten, außer wenn ein Freistoß gegeben wurde. Spieler im Ballbesitz werden bestraft, wenn sie von einem Gegenspieler gefasst (getackled) werden und die Zeit hatten den Ball zu spielen.

Der Gegenspieler wird mit einem Freistoß belohnt. Fängt ein Spieler einen Ball von einem Kick länger als 15 Meter (dies wird Mark genannt), gelangt er in unangefochtenen Ballbesitz, das heißt er bekommt einen Freistoß. Die Spieldauer variiert, ist jedoch länger als in jeder anderen Fußballart.

Sowohl der Ball als auch das Spielfeld haben eine ovale Form. Pro Mannschaft sind 18 Spieler auf dem Feld erlaubt. Bis zu vier weitere Auswechselspieler sitzen auf der Reservebank, die im fliegenden Wechsel auf den Platz kommen können. Es gibt weder eine Abseitsregel noch in den Regeln festgeschriebene Positionen, insbesondere keinen Torwart. Anders als in den meisten anderen Fußballvarianten, verteilen sich die Spieler beider Teams vor Spielbeginn über das gesamte Feld.

Innerhalb des 50 x 50 m großen Anstoßquadrats (centre square) dürfen sich beim Anstoß lediglich vier Spieler je Team befinden. Jedes Viertel und nach jedem Tor wird das Spiel mit einem zentralen Anstoß begonnen. Weitere Regeln, die sich auf Position und Zahl von Spielern beziehen, gibt es bei den Standardsituationen (Mark und Freistoß) und beim Einschuss (kick in) nach dem ein Punkt / Behind erzielt wurde.

Ein Spiel besteht aus vier Vierteln. Die Länge der Viertel variiert von Liga zu Liga zwischen 15 und 25 Minuten. In der AFL werden 20 Netto-Minuten pro Viertel gespielt. Das bedeutet, das die Uhr stoppt, wenn der Ball im Aus ist bzw. bis das Spiel nach einem Tor wieder angestoßen wird. Dies hat zur Folge, dass die durchschnittliche Zeit pro Viertel zwischen 27 und 31 Minuten liegt.

Spiele werden durch Schiedsrichter geleitet. Nach der Start-Sirene beginnt das Spiel ähnlich wie Basketball. Beim Anstoß prellt der Schiedsrichter den Spielball so auf den Boden, dass er einige Meter hochfliegt. Ein Spieler pro Team, üblicherweise die größten Spieler der Teams, versuchen dann den Ball aus der Luft zu einem Mitspieler zu lenken. Diese Spielsituation wird auch als Ruck bezeichnet, weswegen die Spieler auch Ruckmen heißen.

Nachdem ein Behind erzielt wurde, darf die verteidigende Mannschaft, den Ball aus dem Torraum (goal square) heraus kicken, wobei es dem Spieler im Goal Square auch erlaubt ist, sich selbst anzuspielen.

Der Ball kann per Fuß (Schuss), Faust (Handpass) oder Schlag mit der offenen Hand (Tap) in jede Richtung gespielt werden. Er darf aber unter keinen Umständen geworfen werden. Werfen ist in den Regeln sehr weit ausgelegt. Im Wesentlichen ist damit aber jede Art von Ballberührung mit der offenen Hand gemeint, die den Ball nicht schlägt, sondern führt.

Es ist einem Spieler erlaubt mit dem Ball zu laufen, solange der Ball alle 15 Meter den Boden berührt oder geprellt (bouncing) wird. Gegenspieler können den ballführenden Spieler stoßen (bump) oder fassen (tackle). Der Spieler mit Ball muss den Ball sauber, d.h. regelkonform abspielen, sonst riskiert er wegen Ballhaltens (holding the ball) bestraft zu werden. Getackled werden darf nur zwischen Schulter und Knie und auch nur der Spieler, der im Ballbesitz ist.

Wenn der Gegenspieler dem Spieler beim Tacklen von hinten stößt, wird der tacklende Spieler wegen Stoß in den Rücken (push in the back) bestraft. Wird der ballführende Spieler unterhalb des Knies getackled so nennt man das Beinstellen (trip) oder niedriger Tackle (low tackle). Ist das Tackle oberhalb, d.h. auch schon auf der Schulter, nennt man dies hohes Tackle (high tackle). In beiden Fällen bekommt der getacklete Spieler einen Freistoß.

Gelangt ein Spieler durch Fangen eines Balles, der mindestens 15 Meter weit geschossen wurde in Ballbesitz, wird ihm ein Mark zugesprochen und er hat die Möglichkeit einen Freistoß zu schießen. Beim schießen gibt es mehrere Varianten, abhängig davon wie der Ball in der Hand gehalten und wie er getroffen wird. Der verbreitete Schuss, der heute wegen seiner hervorragenden Genauigkeit zu sehen ist, ist der drop punt. (Dabei wird der Ball mit der Hand in Richtung Fuß geführt, bis dieser beinahe den Boden berührt.

Durch den Kick rotiert der Ball rückwärts über seine Enden / Spitzen während er durch die Luft fliegt.) Andere häufiger gebrauchte Schüsse sind der torpedo punt (wobei der Ball in einem Winkel schräg zum Fuß gekickt wird, so dass der Ball um seine Längsachse rotiert, was zu größeren Distanzen führt) und der checkside punt, bei dem der Ball ähnlich wie beim drop punt geschossen wird, allerdings so, dass er einen Bogen zum Ziel fliegt.

Schussvarianten, welche aus dem heutigen Spiel verschwunden sind, sind der drop kick (ähnlich dem drop punt, nur dass der Ball den Boden berührt kurz bevor er geschossen wird) und der place kick (bei dem der Ball auf dem Boden platziert wird, wenn aufs Tor geschossen wird; vergleichbar mit dem place kick bei Rugby Union).

Falls der Ball die Seitenlinie (boundary line) überquert, gibt es zwei Möglichkeiten. Sollte er vorher den Boden berührt oder die Hand verlassen haben, wird er von einem Schiedsrichter so weit wie möglich ins Spielfeld geworfen (boundary throw-in). Sollte er jedoch ins Aus getreten worden sein, ohne dass ein anderer Spieler ihn berührte, oder er auf dem Boden aufkam, bekommt die gegnerische Mannschaft einen Freistoß an der Stelle, an der der Ball die Linie überquerte.

Abgesehen von Freistößen oder wenn der Schiedsrichter den Ball hat um einen Einwurf oder Schiedsrichterball (ball up) zu machen, ist der Ball immer umstritten bzw. vakant und Spieler beider Seiten können in Ballbesitz kommen.